Un viaggio in Abcasia, terra contesa tra Russia e Georgia

L’Abkhazia (o Abcasia) è un fazzoletto di terra in cui risiedono poco meno di 300.000 persone e si trova lungo una stretta striscia del Mar Nero orientale, tra la costa e le montagne del Caucaso. Confina a nord con la Russia, a sud e ad est con la Georgia, di cui fa ancora parte legalmente nonostante la secessione di fatto avvenuta a seguito della guerra del 1992-93 proprio con la Georgia.

Popolazione e gruppi etnici

Non ci sono dati affidabili sulla demografia dell’Abkhazia o sul numero preciso di Abkhaz (o abcasi), poiché i dati risultano essere spesso parte di una questione altamente politicizzata. Funzionari abcasi rivendicano infatti una popolazione etnica di circa 110.000 abitanti, mentre la Georgia stima vi siano molti più abitanti misti nella regione. Il Programma di sviluppo delle Nazioni Unite (UNDP) ha stimato che la popolazione totale dell’Abkhazia fosse di 180.000–220.000 persone nel lontano 1998. International Crisis Group, sulla base del ruolo elettorale del 2005, ha stimato che la popolazione totale dell’Abkhazia fosse di 157.000–190.000 persone in totale e che gli abcasi costituiscano circa il 35% della popolazione totale della repubblica, una percentuale comunque molto alta ancora oggi.

Gli Abkhaz (o Apswa, come preferiscono essere chiamati in dialetto abcaso) parlano una distinta lingua caucasica nord-occidentale basata sul circasso e sulle lingue regionali (ora estinte) chiamate Ubykh. Sebbene concentrati in Abkhazia, molti abitanti etnici abcasi sono emigrati in maniera quasi semi-permanente nella Federazione Russa dalla secessione dell’Abkhazia dalla Georgia ed un numero molto limitato di essi rimane ancora in Georgia (3.500 secondo il censimento georgiano del 2002). La lingua abkhaza non deve essere considerata però di minore importanza rispetto al russo e al georgiano, poiché essa ha avuto una tradizione letteraria molto importante fin dalla fine del XIX secolo. L’orientamento religioso degli Abkhaz è ambiguo e sincretista: vi sono infatti cristiani, musulmani e animisti in diverse parti della regione.

Oltre agli abcasi, i principali gruppi etnici dell’Abkhazia sono principalmente armeni, russi e georgiani. Mentre però gli armeni e i russi sono concentrati nei centri urbani più grandi nell’Abkhazia centrale e settentrionale, la popolazione georgiana è fortemente concentrata nel distretto più meridionale di Gali, nei pressi del confine con la Georgia.

Un po’ di storia

L’indipendentismo dell’Abkhazia trae origine dalla formazione di uno dei principati semi-indipendenti dai regni georgiani, chiamato Apkhazeti ed usato per indicare la Georgia occidentale nel suo insieme tra l’ottavo e l’undicesimo secolo. Prove linguistiche suggeriscono che le lingue abkhaz e kartveliane siano state in stretto contatto per almeno due millenni, sebbene l’ideologia nazionalista georgiana ritrae l’abcaso come più recente. Da sempre semi-indipendenti, i principali abcaso-georgiani furono inglobati all’interno dell’Impero russo nel 1864, scatenando una massiccia migrazione forzata della popolazione musulmana della regione verso l’Impero ottomano, un movimento noto come Muhajirstvo.

Durante il periodo di indipendenza georgiana, nel 1918-1921 e nel primo periodo sovietico, l’Abkhazia godette dello status di repubblica ed ebbe legami stretti con la Georgia, la cui natura vincolante rimane oggetto di accese polemiche tra storici georgiani e abkhazi. L’Abkhazia fu successivamente inclusa nella Georgia come repubblica autonoma nel 1931. Sebbene la politica culturale si sia spostata negli anni ’50 verso il rafforzamento dei diritti degli Abcasi, ci sono state periodiche richieste di essi per il trasferimento della repubblica autonoma nella repubblica russa per motivi di discriminazione da parte dei georgiani. Queste richieste pongono le loro basi sull’emarginazione demografica degli abcasi, che nel 1989 costituivano solo il 17,8 per cento della popolazione della repubblica autonoma. Altre fonti di contesa tra abcasi e georgiani includono la lotta per le assegnazione di incarichi istituzionali, sulle politiche linguistiche e sull’istruzione nelle scuole.

Inoltre, i passi verso l’indipendenza hanno esacerbato i timori, portando allo scoppio degli scontri tra le popolazioni locali in Abkhazia nel 1989. Il presidente georgiano Gamsakhurdia negoziò un accordo di breve durata con essi nel 1991, reso obsoleto dall’incursione dei paramilitari georgiani nella regione nell’agosto del 1992. Il sostegno dei volontari del nord del Caucaso e delle unità russe di stanza a livello locale hanno contribuito alla vittoria degli abcasi e alla secessione di fatto dell’Abkhazia dalla Georgia poco tempo dopo l’invasione georgiana. La guerra ha così comportato gravi violazioni dei diritti umani da entrambe le parti, episodi di pulizia etnica, molestie contro gli abcasi, georgiani e altri gruppi etnici minori, presa di ostaggi e bombardamenti indiscriminati delle popolazioni civili. A seguito della guerra, la maggior parte della popolazione georgiana dell’Abkhazia, circa 200.000, si trasferì in altre regioni della Georgia.

File:Abkhazia map-fr.svg - Wikipedia

I negoziati per risolvere il conflitto si sono svolti sotto l’egida delle Nazioni Unite, mentre le forze di mantenimento della pace della CSI russe sono rimaste di stanza in Abkhazia, secondo il protocollo all’Accordo di Mosca sul cessate il fuoco e la separazione delle forze armate grazie alla mediazione della Federazione Russa nel maggio 1994. Il processo di negoziazione è rimasto però bloccato dal disaccordo sulla definizione delle priorità del ritorno degli sfollati interni (IDP) e sulla definizione delle priorità per determinare il futuro status dell’Abkhazia. Dopo il cessate il fuoco del 15 maggio 1994, un numero significativo di georgiani dispersi fu in grado di tornare nel distretto di Gali, ovvero il più meridionale dell’Abkhazia, sebbene lì vivessero ancora in un ambiente insicuro.

Successivamente, si verificarono notevoli scontri tra l’esercito georgiano e le milizie abcase nell’ottobre del 2001. Sebbene le questioni etniche siano state periferiche rispetto alla Rivoluzione delle rose avvenuta in Georgia nel novembre 2003, i cambiamenti politici hanno dato nuovo dinamismo e impeto alla causa georgiana in quegli anni. Inoltre, la politica conservatrice del presidente Mikheil Saakashvili, eletto nel gennaio 2004, favorì un ripristino dell’integrità territoriale del Paese, mediante una riaffermazione del controllo georgiano sull’Abkhazia.

La pace del 2006

Le tendenze nel processo di pace nel 2006 inizialmente offrivano motivi cauti di ottimismo. A maggio il Consiglio di coordinamento, un forum istituito dalle Nazioni Unite nel 1997, convocato per la prima volta dal gennaio 2001. Funzionari di alto rango di entrambe le parti hanno indicato che erano stati raggiunti accordi iniziali sulla questione del ritorno degli sfollati georgiani oltre il Gali distretto e sulla controversa questione dell’educazione medio-georgiana in Abkhazia. Tuttavia, l’accordo sullo status e il mandato dei peacekeeper (russi) della CSI in Abkhazia è rimasto inafferrabile, così come qualsiasi tipo di consenso su quale tipo di status Abkhazia godrebbe in futuro nei confronti dello stato georgiano. I concetti per questo status, che prevedevano diverse forme di autonomia che vanno dall’autogoverno limitato allo status confederale con numerose garanzie costituzionali, sono stati presentati per una discussione pubblica in Georgia. Nessuna delle due opzioni, tuttavia, ha soddisfatto i desideri di Abkhaz per l’indipendenza non qualificata.

Nonostante alcuni segnali promettenti, le tensioni tra Georgia e Russia, che erano apertamente solidali con i separatisti Abkhaz, sono nettamente aumentate nel 2006. Nel luglio 2006, le forze georgiane hanno catturato la gola di Kodori e vi hanno stabilito un governo in esilio Abkhaz. Ciò ha portato al ritiro di Abkhaz dai negoziati. Nel frattempo, Mosca ha fornito assiduamente Abkhaz etnico in Abkhazia con passaporti russi, consentendo alla “protezione dei cittadini russi” di diventare una giustificazione principale per le azioni russe.

I fattori geopolitici hanno fornito ulteriori incentivi per i conflitti tra Tbilisi e Mosca. Nel dicembre 2006, il presidente russo Vladimir Putin ha dichiarato che se il Kosovo dovesse ottenere l’indipendenza dalla Serbia, l’Abkhazia e l’Ossezia del Sud dovrebbero essere liberi di diventare indipendenti dalla Georgia. Nel febbraio 2008, il Kosovo ha dichiarato l’indipendenza e molti paesi, compresi gli Stati Uniti e la maggior parte degli Stati membri dell’UE, l’hanno riconosciuta nonostante le strane obiezioni di Mosca. Mosca fu arrabbiata dal sostegno militare americano alla Georgia e dal sostegno alle ambizioni di Saakashvili per l’adesione della Georgia alla NATO. A Mosca non piaceva nemmeno l’oleodotto sostenuto dagli Stati Uniti, aperto nel luglio 2006, che attraversava la Georgia dall’Azerbaigian alla Turchia e che riduceva la leva russa sugli Stati membri dell’UE rendendoli meno dipendenti dalle forniture energetiche russe. Con l’aumento delle tensioni tra Georgia e Russia nel 2007 e nel 2008, le condizioni sono peggiorate per le minoranze etniche in Abkhazia. L’esclusione delle minoranze ha minacciato di spingere la regione in conflitto.

Nell’aprile 2008, la Russia affermò che la Georgia aveva ammassato 1.500 truppe nella gola di Kodori superiore in preparazione di un’invasione dell’Abkhazia. Mosca ha indicato che stava inviando ulteriori peacekeeper nell’area per “vendicarsi” contro tale offensiva. Nel maggio 2008, gli osservatori delle Nazioni Unite hanno verificato una richiesta presentata dalla Georgia il mese precedente: che un aereo russo aveva abbattuto un drone georgiano senza pilota sull’Abkhazia. La missione delle Nazioni Unite in Georgia ha criticato l’uso da parte di Tbilisi di spionaggio di droni sull’Abkhazia, ma ha anche affermato che l’azione russa rappresentava una violazione dell’accordo di cessate il fuoco del 1994.

Il conflitto si è intensificato drammaticamente nell’agosto 2008 a seguito di scaramucce tra forze georgiane e milizie nell’Ossezia meridionale. Il conflitto che iniziò nell’Ossezia del Sud si diffuse in Abkhazia in un giorno. Sebbene la presunta provocazione georgiana che ha scatenato le sue azioni non avesse nulla a che fare con l’Abkhazia, l’8 agosto la Russia ha fornito supporto aereo alle milizie abkhaz che attaccavano le forze georgiane. La Russia spostò quindi le truppe in Abkhazia e in parti della Georgia, compresa una “zona cuscinetto” di sette chilometri lungo la linea di confine dell’Abkhazia. L’esercito russo e i combattenti di Abkhaz costrinsero le forze georgiane a ritirarsi completamente dall’Abkhazia; etnici georgiani sono fuggiti o sono stati espulsi in seguito a notizie di crimini di guerra e violazioni dei diritti umani. La Russia ha accettato una proposta di cessate il fuoco francese a metà agosto, ma ha chiarito la sua intenzione di lasciare 3.800 truppe in Abkhazia. Prima della fine del mese, Mosca ha riconosciuto l’indipendenza di Abkhaz (e dell’Ossezia del Sud) e in settembre è entrato in un “trattato di amicizia” con il territorio che includeva impegni di assistenza e cooperazione militari. Sebbene i paesi occidentali in particolare continuassero a rifiutare la sua indipendenza, l’indipendenza di fatto di lunga data dell’Abkhazia appariva cementata, con la minoranza georgiana sfollata che affrontava lunghe probabilità di tornare a casa.

Problematiche attuali

L’Abkhazia è uno dei numerosi stati di fatto nell’ex Unione Sovietica che cercano il riconoscimento internazionale come stato indipendente. Non è stato riconosciuto da alcuno stato o organo internazionale fino a quando la Russia e il Nicaragua hanno riconosciuto la sua indipendenza dopo la guerra russo-georgiana dell’agosto 2008.

Dall’inizio del XX secolo fino alla guerra dell’agosto 2008, la politica in Abkhazia è stata dominata da tensioni e conflitti con la Georgia e dall’interesse fluttuante delle potenze regionali nel risolverlo. Alcuni dei principali politici di Abkhaz hanno citato l’obiettivo di una maggiore integrazione con la Federazione Russa. Fonti di Abkhaz sostengono che gli Abkhaz ora costituiscono una pluralità in Abkhazia, insieme a significative minoranze armene e russe. Questi gruppi hanno dimostrato sostegno esterno per la secessione dell’Abkhaz dalla Georgia, anche se ciò può dipendere dal mantenimento di un orientamento russo nella politica estera dell’Abkhazia.

Anche prima della guerra dell’agosto 2008, la leva russa in Abkhazia era considerevole. A causa di un blocco formale da parte georgiana, la Russia ha fornito l’unico contatto economico esterno e destinazione dell’Abkhazia per le sue principali esportazioni di frutta a guscio e agrumi. I russi hanno anche fornito la maggior parte dei turisti che fanno ancora uso della fiorente industria turistica dell’Abkhazia (fonti ufficiali Abkhaz affermano che oltre 1,5 milioni di turisti hanno visitato l’Abkhazia nel 2005, rispetto ai 400.000 nel 2004). I tentativi della Russia di rivendicare gradualmente il controllo dell’Abkhazia includevano il rilascio di passaporti russi, l’introduzione del rublo e il pagamento delle pensioni.

Nonostante questa leva russa, la capacità di Mosca di affermare il controllo politico non è sempre stata chiara. Ciò è stato dimostrato nelle elezioni presidenziali (non riconosciute a livello internazionale) dell’Abkhazia del 3 ottobre 2004, quando si credeva ampiamente che il candidato appoggiato dalla Russia e l’allora primo ministro Raul Khajimba, sostenuto anche dal malandato presidente uscente Vladislav Ardzinba, avrebbero vinto. Il palese sostegno russo a Khajimba è fallito, tuttavia, e in seguito alla Corte suprema del conte Abkhazia ha dichiarato vincitore l’ex primo ministro Sergey Baghapsh. La pressione sulla Corte Suprema per invertire questa decisione, aggravata dalle promesse della Russia di intervenire in difesa dei suoi interessi in Abkhazia, ha portato a uno scontro tra i sostenitori di ciascun candidato. Il conflitto fu infine risolto da un accordo tra Baghapsh e Khajimba per organizzare nuove elezioni, in cui avrebbero corso su un biglietto congiunto rispettivamente come presidente e vicepresidente. Questo compromesso è riuscito a catturare il 90% dei voti nelle nuove elezioni e la nuova amministrazione è entrata in carica nel febbraio 2005.

Le elezioni parlamentari si sono svolte nel marzo 2007 nonostante l’opposizione del presidente georgiano Mikheil Saakashvili e dei suoi alleati statunitensi. C’è stato un risultato del 44 per cento per le elezioni e, dei 34 candidati che hanno partecipato al secondo turno, sono stati eletti 26 Abkhaz, tre russi, tre armeni, due georgiani e un turco.

La Costituzione di Abkhaz contiene clausole non discriminatorie e garantisce alle minoranze il diritto all’istruzione primaria e secondaria di lingua madre. In pratica, il russo è la lingua franca in Abkhazia (ed è riconosciuta come una seconda lingua di stato nella costituzione) e anche la prima lingua di molti abkhazi. Lo stato di Abkhaz non ha accolto richieste da parte della popolazione georgiana locale per l’insegnamento ufficiale georgiano-medio, sebbene le autorità possano chiudere un occhio su di esso, data la sensibilità politica della questione. Secondo quanto riferito, nel 2005 c’erano 16 scuole georgiane in Abkhazia, tutte situate a Gali. A differenza delle scuole di Abkhaz, che seguivano un curriculum russo, queste scuole operavano secondo il curriculum georgiano in termini di ore assegnate a materie specifiche. Tuttavia, il russo era il mezzo di insegnamento, rendendo la loro principale qualifica di scuole “georgiane” il fatto che il georgiano viene insegnato come materia, anche se in alcune scuole si dice che insegnasse anche altre materie in georgiano. Gli sforzi per accrescere il ruolo svolto dalla lingua Abkhaz sono stati limitati da una mancanza di capacità istituzionale e insegnanti qualificati, nonché dalla resistenza del russofono Abkhaz.

I dibattiti sull’opportunità della politica linguistica pro-Abkhaz hanno teso a emergere nel contesto di altre questioni politiche, come il concorso presidenziale del 2004, quando i candidati in competizione hanno cercato di politicizzare la questione a sostegno delle rispettive campagne. Ciò riflette una notevole ambivalenza riguardo all’orientamento pro-Abkhaz tra la parte sostanziale dell’élite abkhaza che non parla Abkhaz. I gruppi di minoranza, il cui continuo sostegno alla secessione dell’Abkhazia dalla Georgia è cruciale, sono anche ambivalenti riguardo a una politica di abkhazianizzazione linguistica applicata. Il risultato è un significativo supporto continuo per il dominio del russo in Abkhazia.

Anche prima della guerra più recente, i georgiani sfollati non potevano votare alle elezioni ad Abkhaz. Quelli che erano tornati, stimati in 40.000, vivevano per lo più nel distretto di Gali, dove erano inclini al gangsterismo e agli sconvolgimenti intermedi e all’instabilità. L’istruzione della lingua georgiana in Abkhazia è rimasta una delle principali aree di contesa. I funzionari abkhazi erano riluttanti a fare concessioni in questo settore proprio perché avrebbe incoraggiato il ritorno della Georgia. Le autorità si sono inoltre prese cura di evidenziare l’identità dei georgiani rimanenti come Mingrelian, un sottogruppo del dialetto georgiano prevalente nella Georgia occidentale, i cui membri hanno resistito vedendo qualsiasi conflitto tra l’abbraccio simultaneo degli aspetti mingreliano e georgiano della sua identità. Gli sforzi sporadici di Abkhaz per “sostenere” Mingrelian hanno preso la forma della pubblicazione di un giornale trilingue Mingrelian-Abkhaz-Russian, Gal.

Redazione L.D.

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