Il dimenticato popolo Karen

Il termine “Karen” in realtà si riferisce a un numero di gruppi etnici con origini tibetano-centroasiatiche che parlano 12 lingue correlate ma reciprocamente incomprensibili (“lingue kareniche”) che fanno parte del gruppo Tibeto-Birmano della famiglia sino-tibetana.

Info:

Circa l’85% dei Karen appartiene o al ramo linguistico S’ghaw, e sono per lo più cristiani e animisti che vivono sulle colline, o la sezione Pwo e sono per lo più buddisti. La stragrande maggioranza dei Karen sono buddisti (probabilmente oltre i due terzi), sebbene un gran numero si sia convertito al cristianesimo durante il dominio britannico e si ritiene che costituisca circa il 30% tra i Karen. Il gruppo comprende una grande varietà di gruppi etnici, come Karenni, Padaung (noto anche da alcuni come “colli lunghi” a causa delle bobine di ottone indossate dalle donne che sembrano provocare l’allungamento del collo), Bghai, Brek , eccetera.

Non ci sono dati sulla popolazione affidabili disponibili riguardo al loro numero totale in Birmania e Thailandia, la popolazione totale è stata stimata in circa 4 milioni. I Karen vivono principalmente nella regione di confine orientale del paese birmano, in particolare nello stato di Karen, Tenasserim Division, East Pegu Division, Mon State e Irrawaddy Division.

Storia:

Mentre vi è una certa incertezza sulle origini dei vari popoli Karen, si ritiene che la loro migrazione potrebbe essere avvenuta dopo l’arrivo dei Mon – che si ritiene si siano stabiliti nella regione prima dell’inizio del primo millennio a.C. – ma prima di quello dei Burman qualche tempo prima del IX secolo. Alcuni autori di Karen parlano dell’arrivo della loro gente già 2.500 anni fa, dopo essere emigrati in Tibet e in Cina dalla loro patria originaria da qualche parte in Asia centrale.

Qualunque fosse la loro origine, nel diciottesimo secolo erano ben radicati nelle colline della Birmania centrale e orientale, per la maggior parte della loro storia variamente soggiogata al dominio dei regni di Mon, Shan o Burman, sebbene alcuni, come il Karen rosso, o Kayah, mantenne una forma di esistenza autonoma fino all’inizio del XIX secolo. L’arrivo degli inglesi e l’eventuale incorporazione delle entità politiche esistenti nella regione come parte dell’Impero britannico entro il 1886, dopo una serie di guerre, portarono in un certo senso a una maggiore autonomia per molti gruppi di Karen. Le autorità coloniali britanniche permisero la continua esistenza di governanti locali, come il Karenni sawbwa, considerato meno pericoloso rispetto ai membri della maggioranza Burman.

Gli sforzi dei missionari cristiani del diciannovesimo secolo portarono alla conversione di una parte significativa dei Karen, e la presenza di questa minoranza nei campi dell’educazione e delle istituzioni coloniali aumentò significativamente durante il periodo che portò alla seconda guerra mondiale. Inoltre, mentre i Burmans etnici erano quasi esclusi dal servizio militare sotto il dominio coloniale britannico, Karen era molto importante e durante le guerre anglo-birmane era stato anche attivo come guida per gli inglesi. Le truppe di Karen avrebbero davvero avuto un ruolo significativo nel sostenere l’autorità britannica nel reprimere le successive ribellioni nella Bassa Birmania nel 1886 e nel 1930-1932.

15 Karen . Kayin ideas | karen, karen people, burma
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L’opposizione birmana al dominio britannico doveva tuttavia persistere, portando alla nascita di movimenti di liberazione nazionale, come il movimento Thakin, di cui Aung San era leader, e il loro addestramento e cooperazione con i giapponesi dopo che quest’ultimo aveva invaso la Birmania nel 1941. Ciò includeva l’istituzione dell’Esercito per l’indipendenza della Birmania (BIA), le cui unità erano coinvolte in attacchi contro le popolazioni minoritarie, in particolare i Karen.

Alcuni Karen, da parte loro, si ritirarono in India con le forze britanniche, tornando in seguito in Birmania per aiutare nella resistenza contro l’occupazione giapponese. Mentre le unità Karen, tra le altre, furono viste come strumentali nel 1944-1945 nell’aiutare gli Alleati a riconquistare la Birmania, a quel punto Aung San e la BIA avevano già cambiato squadra e stavano anche combattendo contro i giapponesi in ritirata. Mentre molti Karen avevano sperato che sarebbero stati ricompensati per la loro lealtà nei confronti degli inglesi dopo la guerra, anche l’accordo politico conseguente all’accordo di Panglong – promettendo un’eventuale Birmania federale – fu concluso senza l’approvazione di Karen.

Mentre i resoconti differiscono su ciò che accadde esattamente dopo l’indipendenza nel gennaio 1948, si ritiene che Karen e altre unità non birmane dell’ex esercito coloniale rimasero in gran parte fedeli al neoeletto Primo Ministro U Nu, che affrontò una ribellione comunista. Tuttavia, la diffidenza da entrambe le parti Karen e Burman apparentemente ha portato il Primo Ministro U Nu a usare elementi della BIA per sollevare un esercito più etnicamente birmano che, secondo alcuni, si è rivoltato contro il Karen. Nel 1949, le unità di Karen entrarono apertamente nella ribellione armata, poiché le loro richieste di indipendenza, o almeno il federalismo, da organizzazioni come la Karen National Union (la KNU) e il suo ramo armato, la Karen National Liberation Army (KNLA), apparvero sempre più futile.

Durante gli anni ’50 e ’60, un numero maggiore di gruppi etnici si unì ai Karen e altri in opposizione armata al governo birmano fino a quando quasi un terzo del paese fu controllato da una dozzina di gruppi ribelli negli anni ’70. La situazione è cambiata, tuttavia, dopo le rivolte popolari del 1988 e la successiva acquisizione da parte del Consiglio di Stato per la Legge e il Ripristino dell’Ordine (SLORC), che ha risposto con un massiccio accumulo di forze armate (Tatmadaw) e il progressivo soffocamento del territorio guadagni della KNLA. Nel 1994, la KNA vide la sua sede principale a Manerplaw, vicino al confine thailandese, cadere nel Tatmadaw. Fu anche in quell’anno che un gruppo di soldati buddisti nella KNLA (ora noto come Democratic Karen Buddhist Army, o DKBA) passò dalla parte del regime birmano, sostenendo tra l’altro il dominio cristiano e la discriminazione anti-buddista in il KNU. Da allora, mentre KNU e KNLA sono ancora coinvolti nella resistenza armata contro il Consiglio di pace e sviluppo dello Stato (SPDC, successore di SLORC), hanno principalmente condotto attività di guerriglia a basso livello da campi di giungla temporanei al confine tra Thailandia e Birmania. Sembra chiaro, tuttavia, che dal 1988 il KNU ha perso il controllo delle sue “zone liberate” in Birmania.

Dopo il 1988 il KNU, insieme a diverse altre organizzazioni etniche, entrò in una coalizione con il partito di Aung San Suu Kyi, la National League for Democracy, sostenendo uno stato federale e democratico. Mentre nel dicembre 2003 è stato raggiunto un provvisorio cessate il fuoco verbale, questo è presto caduto di lato mentre l’esercito birmano ha continuato ad attaccare le basi di Karen e commettere gravi violazioni dei diritti umani contro Karen. Tuttavia, un certo numero di reti della società civile Karen ha cercato di promuovere lo sviluppo della comunità Karen in aree controllate dal governo.

I Karen hanno continuato a subire il peso del lavoro forzato, la delocalizzazione forzata e la confisca delle terre, l’incendio dei villaggi, lo stupro e altre forme di violenza sessuale, nonché la discriminazione da parte delle autorità statali in settori come l’uso della lingua e l’educazione. L’opposizione armata di Karen all’SPDC ha contribuito a un numero sempre crescente di sfollati interni e rifugiati in Tailandia. L’aumento del dispiegamento di truppe dell’esercito birmano nelle offensive contro il Karen nel 2006 ha portato al continuo uso del lavoro forzato da parte di migliaia di civili Karen, nonché da migliaia di prigionieri utilizzati per il facchinaggio e – secondo alcuni rapporti – successivamente eseguiti dall’esercito. La ricollocazione forzata in alcuni casi sembrava assumere la forma di una pulizia etnica: con la Tatmadaw che sostituiva gli abitanti dei villaggi Karen con etnici Burman, sebbene in alcuni casi l’etnia Karen fosse costretta a trasferirsi in aree controllate dall’esercito democratico buddista Karen.

U.N. envoy urges action to prevent Myanmar 'civil war' | The Japan Times
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Il diritto alla proprietà e all’uso della propria terra da parte dei Karen è stato regolarmente ignorato dalle autorità birmane nei suoi sforzi per reprimere l’opposizione armata o attraverso una serie di progetti di sviluppo. Uno di questi era la diga idroelettrica di Hat Gyi. Da quando è iniziata la sua costruzione nel 2007, è stato riferito che hanno spostato migliaia di persone – principalmente Karen – in Thailandia a causa dell’insediamento di truppe birmane vicino al sito del serbatoio proposto. Secondo quanto riferito, i lavori forzati di Karen sono stati utilizzati per liberare l’area vicino alla diga e per costruire strade di accesso ai campi militari e ad altri campi governativi nelle vicinanze.

All’indomani del ciclone Nargis, che ha colpito la Birmania nel maggio 2008, è stato riferito che il governo stava sistematicamente escludendo il Karen da tutte le forme di assistenza. Karen costituisce forse metà della popolazione della regione più colpita, il Delta dell’Irrawaddy. Decine di migliaia di persone nella regione sono state dichiarate morte, con molti altri sopravvissuti che hanno urgente bisogno di aiuti per evitare la morte.

Problematiche attuali:

Il governo ha firmato un cessate il fuoco preliminare con la Karen National Union (KNU) e la sua ala militare, la Karen National Liberation Army (KNLA), nel 2012. Ma gli abusi hanno continuato a essere denunciati dal Karen Human Rights Group (KHRG), sia presso il mani dell’esercito birmano o del democratico Karen Benevolent Army (DKBA), una fazione scheggiata di ex combattenti KNLA. Più di 2.000 civili sono stati costretti a lasciare le loro case nel 2015 a seguito di scontri vicino al fiume Salween tra l’esercito e il DKBA. Un rapporto di Karen Rivers Watch ha accusato l’esercito di condurre una campagna coordinata per ottenere il controllo del territorio vicino al fiume Salween, dove si sta sviluppando una controversa diga idroelettrica.

Nel 2015, il Karen National Union / Karen National Liberation Army (KNU / KNLA), KNU / KNLA-Peace Council (KNU / KNLA-PC) e il Democratic Karen Benevolent Army (DKBA Benevolent) hanno firmato il Nationwide Ceasefire Agreement (NCA). Il KHRG ha riferito che mentre la libertà di movimento era aumentata nel periodo successivo al cessate il fuoco preliminare, vi era ancora una continua militarizzazione nello stato di Karen, che può portare a lavoro forzato, reclutamento forzato, aggressione sessuale, tortura, uccisione e un aumento del rischio di ferirsi da mine antiuomo e ordigni inesplosi.

Hanno anche riferito che sebbene le violazioni dei diritti umani e le uccisioni extragiudiziali da parte di attori armati siano diminuite da quando è stata firmata l’ANC, gli abitanti del villaggio vivono ancora nel timore di tali incidenti. La confisca delle terre da parte di attori armati (spesso l’esercito governativo) continua costantemente, mentre i precedenti casi di confisca delle terre non sono ancora stati affrontati da un tribunale internazionale.

Redazione – L.D.

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